Cómo blockchain podría revolucionar la salud

Cuando un grupo de desarrolladores lanzó Bitcoin en 2009, es poco probable que estuvieran pensando en si estaban o no en la cúspide de un gran descubrimiento médico. Después de todo, la promesa de tarifas de transacción más bajas que las que se ofrecían con los métodos tradicionales de pago en línea en ese momento era un concepto arraigado en las finanzas.

La idea era sencilla. Bitcoin es una moneda descentralizada y, por lo tanto, se puede negociar sin bancos centrales. Todo lo que se requería era un libro de contabilidad digital que pudiera distribuir la moneda. Así que, al igual que muchos descubrimientos médicos, cuando los desarrolladores se centraron en un área, en realidad hicieron un descubrimiento superior en otra. Una vez que se calmó el furor en torno a las criptomonedas, los comentaristas se apresuraron a señalar que podría ser el libro mayor subyacente, blockchain, el que realmente podría tener aplicaciones más amplias.

Entonces, ¿qué tiene que ver un libro mayor público con la atención médica y por qué es relevante ahora, más de una década después de que se inventara blockchain?

La pregunta no puede responderse únicamente haciendo referencia a COVID-19, pero es importante. La pandemia ha creado numerosos obstáculos en la prestación de atención, incluidas las preocupaciones sobre la propagación viral dentro de la atención primaria, la posible escasez en la capacidad de cuidados intensivos y los desafíos para obtener niveles suficientes de equipo de protección personal (EPP).

En menos de dos meses, la asistencia de Urgencias se redujo a la mitad y existía la preocupación de que las personas con afecciones graves se mantuvieran alejadas y no tuvieran acceso al tratamiento que necesitaban. En respuesta, el NHS de Inglaterra recomendó a las cirugías de médicos de cabecera que pasaran a un sistema de clasificación total en línea. Ahora, el NHS está experimentando una revisión completa en la forma en que brinda atención médica y los médicos han adoptado un despliegue rápido de soluciones de atención médica digitales que eliminan la necesidad de interacciones cara a cara con los pacientes, pero aún permiten que se brinde el tratamiento.

Por lo tanto, es posible que el sector de la salud esté entrando en una nueva era, una que verá una explosión digital que casi todas las demás industrias han estado disfrutando durante la última década. Todos supimos durante años que la demanda de atención médica estaba superando lentamente los recursos clínicos existentes a medida que las poblaciones envejecían y la provisión de salud se hacía más costosa. COVID-19 ha acelerado este problema al generar una demanda extraordinaria en los sistemas de salud en un espacio de tiempo muy corto, dejando en claro que la tecnología es la única forma de satisfacer estos aumentos de demanda.

Todo esto comienza con los datos personales. Cuanto más se pueda recopilar y analizar, mejor imagen obtendrá el médico de la salud de un individuo. Esto hará que sea más fácil para los profesionales de la salud realizar evaluaciones más precisas y detectar posibles problemas antes de que sucedan.

Estamos apenas en el inicio de esta nueva era, donde los datos personales se convierten en la base de los tratamientos y cuidados preventivos. Sin embargo, a pesar de su potencial, la portabilidad de datos en múltiples sistemas y servicios es un problema real. No hay nada más valioso para un individuo que sus registros médicos personales, por lo que hacer que los datos se puedan compartir entre los servicios inevitablemente generará preocupaciones sobre el espectro del mal uso de los datos.

Actualmente, los datos no fluyen sin problemas a través de las soluciones tecnológicas dentro de la atención médica. Por ejemplo, en el Reino Unido, sus registros hospitalarios no forman parte de los registros de su médico de cabecera, pero las ventajas son claras en términos de tratamiento y atención preventiva si lo hicieran. Desafortunadamente, no es probable que un sistema de entrega y almacenamiento centralizado obtenga tracción hasta que haya uno que pueda garantizar el cifrado y la seguridad adecuados.

Sin embargo, es un problema que una tecnología como blockchain puede abordar. Esto se debe a que el propósito de la cadena es almacenar una serie de transacciones de una manera que no se pueda alterar ni cambiar. Cada transacción se firma con una clave privada y luego se distribuye entre un conjunto de participantes de igual a igual. Sin una firma válida, los nuevos bloques creados por cambios de datos se ignoran y no se agregan a la cadena. Si bien luego se convierte en un artefacto público, la inspección de blockchain no revela ningún dato, solo identificaciones y códigos hash. Por eso se convierte en un libro de contabilidad digital incorruptible.

En principio, blockchain podría ser útil en cualquier situación en la que actualmente confiamos en alguien para que administre nuestros datos de manera que nos ayude a interactuar. En lugar de almacenar Bitcoin, las cadenas de bloques podrían usarse para almacenar nuestros registros médicos. De esa manera, reanudaríamos la propiedad de nuestros datos, al tiempo que permitiríamos que otros interactuaran con ellos a nuestra conveniencia. Por lo tanto, Blockchain podría desempeñar un papel vital para respaldar nuestro progreso digital y brindar a los profesionales de la salud un mayor acceso a datos vitales.

Por supuesto, los datos son inútiles en sí mismos y se requiere inteligencia para interpretarlos y encontrar patrones que generen beneficios. Por ejemplo, en Doctorlink utilizamos datos de pacientes para evaluar, priorizar y dirigir a los pacientes a la atención médica adecuada al instante en cualquier momento del día o de la noche en un proceso conocido como triaje. Nuestros algoritmos de triaje en línea en algunas cirugías de médicos de cabecera han creado hasta un 30% de capacidad adicional en el sistema simplemente asegurándose de que los pacientes adecuados vean al proveedor de atención médica adecuado en el momento adecuado.

La transformación digital está llegando a la salud. Hemos logrado grandes cantidades en la última década, pero ahora estamos mirando hacia una nueva fase en la que se utilizará la tecnología para mejorar las capacidades de los médicos y permitirles operar en la parte superior de su licencia. No solo manejando a más pacientes, sino manejándolos de manera más efectiva y tratando sus afecciones con mayor facilidad. La capacidad única de Blockchain para proteger y retener de manera flexible nuestros datos podría proporcionar el paso crucial para permitir que la atención médica avance con los tiempos.

Como sistema de entrega que puede garantizar el cifrado y la seguridad adecuados, blockchain podría proporcionarnos una plataforma para proteger de forma segura el emocionante futuro de la atención médica. Con la investigación que ya sugiere que el 55% de todas las aplicaciones de atención médica habrán empleado blockchain para 2025 y se espera que el gasto del mercado mundial de la salud en blockchain alcance los $ 5.61 mil millones por año al mismo tiempo, las tecnologías blockchain se convertirán en un factor importante en la atención médica futura. 

Fuente: https://www.med-technews.com/medtech-insights/how-blockchain-could-revolutionise-health/